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Le rêve du Paradis : Inde - Uttar Pradesh - Agra - Taj Mahal

Publié le par Andre Marie Springer

50% : c’est le taux de remplissage des hôtels d’Agra. C’est peu vu le prestige des monuments de la ville : Taj Mahal, Fort Rouge, Itimâd-ud-Daulâ, etc… Il faut se faire une raison : Agra c’est moche : on a l'impression que la ville sort d'une guerre civile, l'air y est des plus pollué. A ce sujet l'UNESCO a fait quelque chose de très rigolo: un périmètre de sauvegarde autour du Taj. Le marbre de ce vénérable monument commençait à se détruire sous les effets de la pollution, des pluies acides, etc... Alors on a sorti des cartons... la magie. Mais si vous connaissez; rappelez-vous en France, le nuage de Tchernobyl arrêté à la frontière par les pointillés qu'on peut voir sur les cartes routières. Et bien à Agra on a réglé le problème de la pollution de manière tout aussi efficace.

2 km : c’est le diamètre de la zone magique établie autour du monument où les moteurs à explosions sont interdits. Voilà, elle permet de supprimer sans rire la pollution autour du Taj Mahal. Ça permet aussi d’arnaquer un peu d’argent aux touristes crédules et de créer des emplois et des combines avec les voitures électriques. On n’en est plus à une nouvelle combine près : il faut dire que la ville a une mauvaise réputation – justifiée – d’arnaques (pierres « précieuses », antiquités d’avant-hier et j’en passe). Pour éviter les réclamations qui s’ensuivent les voyagistes préfèrent éviter : ça permet de préserver sa sérénité.

Le rêve du Paradis : Inde - Uttar Pradesh - Agra - Taj Mahal
Le rêve du Paradis : Inde - Uttar Pradesh - Agra - Taj Mahal

1 rivière : la très sacrée hindouiste Yamuna que l'on retrouve sculptée à toutes les entrées des temples à une certaine période bien antérieure. Ce n'est pas un hasard. Cela sacralise encore un peu plus l'endroit. Comme d'habitude la confusion est voulue par les politiques. Petit problème, le niveau de la Yamuna n'est plus ce qu'il était du temps de la construction (irrigation, sécheresse à répétition, etc...).

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25 T/m²: c'est ce que sont capables de supporter les fondations du Taj. Elles sont constituées de pilotis de pieux de teck placés dans des puits emplis de mortier, gravats, fer et... d'eau de la rivière Yamuna en contre-bas. Les poteaux sont désormais régulièrement mis à sec, deviennent cassants et se désagrègent. Mais tout va bien. On a quand même rafistolé les minarets à grands renforts d'échafaudages. Ils ne pouvaient pas s'effondrer sur le dôme puisqu'ils poussent volontairement vers l'extérieur mais cela aurait quand même fait désordre.

Le rêve du Paradis : Inde - Uttar Pradesh - Agra - Taj Mahal
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46 plantes utilisée pour l’iconographie du monument.

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Le rêve du Paradis : Inde - Uttar Pradesh - Agra - Taj Mahal

99 : les formes différentes du nom d'Allah écrites sur le bâtiment.

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1 éléphant en cadeau au célèbre calligraphe Amanat pour son beau travail.

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300 m x 300m : dimensions du jardin divisé en 4 secteurs eux-mêmes divisés en 4 sous-secteurs beaucoup plus arborés qu’actuellement. Nos amis Anglais adorent les pelouses et les arbres gâchaient  selon eux la vue sur le mausolée. On replante actuellement. Les tondeuses ont évolué, l'image date des années 90.

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580 m x 305 m : les dimensions actuelles du terrain du Taj. Jadis il incluait une place du marché et faisait 896 m x 305. Il était la possession d’un certain Raja Jai Singh et fut cédé à l’empereur contre 4 havelis de centre-ville (bonne affaire paraît-il).

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8 villages assujettis à une "contribution volontaire" pour l’entretien du monument. On y ajoutera les taxes perçues dans les commerces du bazar et des caravansérails établis au Sud du complexe et qui ont disparu.

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4 canaux représentant les 4 rivières du Paradis. En fait beaucoup de 4 dans le bâtiment.

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2 mosquées dont une fausse car non orientée vers La Mecque. On ne sait pas trop à quoi servait ce bâtiment sinon à respecter la symétrie.

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41 848 426 roupies : coût du Taj. Les fonds ont principalement été fournis par le Trésor Royal. Même pour les Grands Moghols c'était énorme et ça a plié le budget de l'Etat d'où le coup d'état du fiston qui a dit à son papa d'arrêter ses bêtises. Il l'emprisonnera dans le Fort Rouge d'où on peut voir le Taj.

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67,97 m : hauteur du Mausolée. Le dôme est régulièrement terni par les déjections vertes des moustiques issus de la pollution aquatique.

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43 m : hauteur d’un minaret. En cas de séisme important, les minarets s'écroulent vers l'extérieur.

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Un peu de couleurs pour être sur que le Taj, non vraiment, n'est pas blanc. Détail important; il n'est pas en marbre massif: c'est du plaquage pour protéger le grès rouge dont il est réellement construit. Ne pas croire les locaux qui vous affirment évidemment que c'est un des plus beaux et des plus résistants marbres du monde. En fait c'est un marbre standart. Je sais, la légende en prend un coup; le monument aussi avec la pollution.

1 Taj Mahal noir imaginaire ; le blanc avait déjà mis à sec les finances de l’état… alors un deuxième… on ne rêve pas.

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2 tombes : Shâh Jahan et son épouse. Le cénotaphe de l’épouse est situé juste au centre de la pièce et celui de son époux, plus petit, à ses côtés. Les cénotaphes sont vides, les corps - pour se conformer aux prescriptions religieuses musulmanes - étant enterrés en pleine terre dans une crypte sous le monument.

Ne cherchez pas ici une quelconque ferveur et un recueillement profond ; il n’y a que les cris des gardiens demandant le silence qui surplombent le brouhaha.

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17 juin 1631: mort de Arjumand Bânu Begam (la Merveille du Palais), épouse de l’empereur Shâ Jahân, en donnant naissance à leur quatorzième enfant.

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1631 – 1648 : construction du Taj.

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41 848 426 roupies : coût du Taj. Les fonds ont principalement été fournis par le Trésor Royal.

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20 000 ouvriers originaires en majorité d’Inde du Nord.

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1 000 éléphants utilisés pour acheminer les matériaux.

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1770 m : longueur du mur d’enceinte

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2 à 4 millions de visiteurs… Quoi ? Vous n’allez pas chipoter pour deux millions de personnes, on est en Inde.

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1/3 : de la ville vit plus ou moins indirectement du business Taj.

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